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Death at the opera: today’s premiere is cancelled after backstage fatality

On Friday at the Teatro Colon in Buenos Aires, an eighteen year-old backstage cleaner, Daniel Ayala, fell three storeys to his death.
Unions say there have been multiple safety violations since the theatre was reopened in 2010, after renovations. Rehearsals were suspended by worker protests and today’s Ballo en Maschera premiere has been called off. Read more here and here.

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Comments

  1. Dramatic video of the Director of the Teatro Colon minimizing the importance of the death of the young worker and his relationship to the Teatro.

    http://www.youtube.com/watch?v=Yb8UuO3miN0

  2. Same video with English subtitles. The man in charge speaking is Pedro Pablo Garcia Caffi, General and Artistic Director of the Teatro Colon.

  3. The security conditions at the Teatro Colon have been a serious ongoing dispute, most notably since the theater’s extensive 2010 renovations. Employees are afraid to come forward to comment on this for fear of retaliation.

    Daniel Ayala’s is not the first death at the Colon. Violinist Patricia Perez was also a recent casualty, her death caused by the stress of being forced to work in unsafe conditions. A member of the bass section of the orchestra of the Teatro protested the unsafe conditions and was fired 3 months ago.

    Britten’s War Requiem was recently presented at the Teatro and the children’s chorus director protested the unsafe conditions on behalf of her young charges. Press reports indicate that she insisted that rehearsals be held elsewhere for the children’s safety. She was removed from her position and transfered to another job.

    The safety of workers at the Teatro Colon has been a contentious legal issue and an ongoing
    battle with the government, the Unions which protect the workers and the workers themselves
    for several years.

    Workers at the Teatro Colon have made it clear that Daniel Ayala’s death was NOT a random accident. They are afraid to come forward to comment on the situation.

    Under strictest conditions of anonymity, a source from within the Teatro Colon has revealed the following information. It’s a rare glimpse of what’s really going on. Run it through Google translate to get the jist. It’s shocking.

    Este conflicto viene desde hace mucho. Hay denuncias por condiciones inseguras de trabajo desde 2008, tanto en el edificio como en las sedes externas. Los delegados gremiales del sindicato ATE que firmaron estas denuncias fueron castigados y despedidos, perseguidos y hasta demandados por el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Una de ellos, la violinista Patricia Pérez, falleció a consecuencia del stress (tenía una enfermedad que se agravó por esta situación). La Justicia protegió a todos los demás, salvo uno, el contrabajista de la Orquesta Estable Pastor Mora, cuyo despido se hizo efectivo hace tres meses, después de una batalla judicial que todavía no ha terminado. Hace poco, la coordinadora del Coro de Niños fue removida de su cargo (la enviaron a trabajar a la Escuela de Arte del teatro, que funciona en otro edificio) por advertir las condiciones inseguras en que trabajaron los niños durante las funciones del War Requiem de Britten: dentro de la araña de la sala, sin baranda de seguridad, tan solo unas cintas plásticas.

    En 2009, la dirección del Teatro dejó cesante a 400 trabajadores (entre ellos el personal de acomodadores y limpieza del edificio). Gracias a otro juicio iniciado por los mismos delegados de ATE pudieron regresar al Teatro, aunque en otras funciones, ya que entre tanto se tercerizó el servicio de limpieza y seguridad, entre otros, a empresas privadas.
    Las deficiencias de las obras de remodelación son muchas, lamentablemente la falta de seguridad en el montacargas que está situado detrás del escenario se llevó la vida del joven Daniel Ayala, que hacía tareas de mantenimiento, subcontratado por la empresa LX.
    El viernes 29 de noviembre, mientras el cuerpo de Daniel permanecía en el tercer subsuelo y la policía hacía su trabajo, el director del teatro Pedro Pablo García Caffi pretendía que se continuara con los ensayos para el estreno de Un ballo in maschera, una producción de altísimos costos de La Fura dels Baus. Integrantes del Coro y de la Orquesta solicitaron la suspensión del ensayo, el resultado está en el video que circula: el director del Teatro a regañadientes suspendió el ensayo no sin antes faltar al respeto al chico fallecido y tratando de evadir la responsabilidad que le cabe en su muerte.

    El sábado 30 había pautado otro ensayo. En su lugar hubo una larga asamblea de trabajadores en la que los delegados de otro sindicato, SUTECBA, intentó convencer a los artistas de continuar ensayando. No tuvieron éxito, el ensayo se suspendió, se acordó dos días de luto y realizar el ensayo general el domingo 1 de diciembre. Los coreutas expresaron que ensayarían en ropa de calle, ya que los ascensores no funcionan y no pueden subir y bajar tres pisos para cada cambio de vestuario. Los trabajadores reunidos también exigieron la renuncia del Director García Caffi.

    Sorpresivamente, los artistas recibieron por correo electrónico la cancelación del ensayo general del 1 de diciembre, mientras en la prensa se anunciaba el estreno el martes 3 (cosa imposible, porque los lunes no hay actividad, es más, el 2 de diciembre la sala principal estará ocupada para una fiesta de entrega de premios de televisión, otra práctica que ATE ha denunciado por desnaturalizar los objetivos artísticos del Teatro).
    Es probable que hoy se produzcan novedades, tanto en lo artístico, en lo estrictamente judicial como en lo político: el video ha despertado un fuerte rechazo en todos los que lo vieron.

  4. Teatro Colon workers have gotten wind that Barcelona’s Liceo Opera is advertising for a General Director. http://www.mundoclasico.com/ed/documentos/doc-ver.aspx?id=a5cc571e-2986-4735-86ca-475ce996600b

    They’d like to send Pedro Pablo Garcia Caffi, General Director of the Colon, to this job. Caffi’s insensitive handling of the death of a backstage worker and his inablility to correct serious safety issues at the Teatro have made him Public Enemy No. 1 at the Colon.

    In a scathing blog, “Acido Domingo” claims to have intercepted Caffi’s (whose name has been changed to “Pitir Pol Gadua Facil” ) application to the Liceo. Sarcastic and biting,the blog pokes fun at Barcelona’s avant-garde, overpriced, self-absorbed dance company “Fura des Baus” who were scheduled to star in the “Ballo en Maschera” production that’s been postponed because of the worker’s death. Buckets of money were apparently spent on expensive elevators and contraptions for Fura to appear at the Teatro, while elevators for employees remained unrepaired. The young worker who died fell through a shaft of one of these broken elevators.

    Here’s the blog, in Spanish by “Acido Domingo”. It’s pretty funny and makes excellent points,

    http://habituesdelteatrocolon.wordpress.com/2013/12/02/cido-hackea-correspondencia-confidencial-cido-domingo/

  5. Alejandro says:

    April 2011 – SADEM Argentina Musicians Union
    “Representatives from artistic groups all over the country have gathered and declared Pedro Pablo García Caffi, General Director of Teatro Colón, ‘persona non grata’ (unwelcome person) for musical endeavors, for his statements and unloyal behavior in relation to artists-workers, an ongoing conduct since his days as Director of the Teatro Argentino at La Plata. He tries to disgrace us as humans and as workers-musicians, and becomes a major obstacle to the solution of conflicts.”

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