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Grand accordionist of the French Resistance

André Verchuren, a popular accordion player who hid Allied parachutists in the War and got sent to Dachau, has died, aged 91. He began playing the squeeze-box at four years old and enjoyed several national hits in the 1950s.

verchuren

 

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Comments

  1. Robert Fitzpatrick says:

    Big news in Paris today. He apparently died suddenly in a restaurant yesterday having lunch with friends at age 92 and after 50 million recordings sold. In a country where younger generations barely remember Resistance leader Jean Moulin

    (speech by Malraux for the pantheonisation of Jean Moulin) http://www.youtube.com/watch?v=6JQAhUGbUsE

    or Pierre Brossolette (who jumped out of a window to his death with his hands and feet bound so that the Gestapo in Paris couldn’t get any information from him), it’s encouraging to read about a musician who also took a stand and resisted. He received the Legion d’Honneur for his efforts; “Entre ici André Verchuren…”

    • What an honor it is to have had Andre Verchuren as a member of the accordion community, music community and world community at large.
      His contributions are an humbling inspiration to all of us.

  2. richardcarlisle says:

    Happy Birthday Norman!

    Andre Verchuron’s life, vital and productive is suggestive of the appreciated way you deliver nuggets of culture to us… many thanks for all the enrichment you’ve brought to our lives …our appreciation, I would hope would be accepted as a kind of birthday gift..

    • I never heard of Verchuren.

      At first, I thought that something was wrong with the orthography of his name. Indeed, Verschuren or Verschueren is a fairly common name in Flanders. Verchuren makes no sense.

      However, Verchuren is of Belgian origin and apparently changed his name when in France, where “ch” can be pronounced as Flemish/Dutch “sch”.

      Wikipedia:

      Issu d’une famille originaire de Belgique, le jeune André commence l’accordéon à quatre ans et suit les cours de son père, Raymond Verschueren, musicien professionnel. Il touche son premier cachet à six ans en animant un bal, accompagné de sa mère à la batterie et dispense des cours dans l’école d’accordéon de son père. Il est embauché dans une usine de trèflerie, devient garçon de café, jardinier. En 1936, à douze ans, reçoit la coupe du monde d’accordéon des mains du roi Léopold III de Belgique en jouant l’ouverture des Saltimbanques debout, contre les codes de l’époque1.
      Pendant la Seconde Guerre mondiale, André Verchuren entre dans la Résistance en aidant les parachutistes alliés à se cacher. En juin 1944, il est dénoncé, arrêté par la Gestapo, torturé et envoyé au camp de Dachau dans le « train de la mort », convoi no 7909, le 2 juillet 1944. Il en ressortira 13 mois plus tard, en août 1945. Durant sa détention à Dachau, il sera notamment affecté au terrible Sonderkommando, c’est-à-dire au personnel chargé des fours crématoires. Le 14 juillet 1944, il provoque les SS en faisant, au péril de sa vie, chanter La Marseillaise à tous ses camarades détenus du block1. À la sortie des camps, il lui faut plusieurs années pour que ses doigts retrouvent leur agilité.
      Il meurt le 10 juillet 2013, à l’âge de 92 ans d’un arrêt cardiaque dans une pizzeria.

      Thanks for the message anyway. He was a brave man!

      I thought that Yvette Horner was the most famous acordéoniste in France….

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