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Ten Vienna Symphony musicians wake up this morning as professors

The Austrian culture minister,  Claudia Schmied, has promoted ten members of the Wiener Symphoniker to the rank of professor.

The venerable ten are: Patrick De Ritis, Franz Michael Fischer, Volker Kempf, Dorice Köstenberger, Eric Kushner, Helmut Lackinger, Ulrich Schönauer, Wolfgang Schuchbaur, Alexandra Uhlig, Michael Vladar.

Press release follows:

 

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Wien (BMUKK) - Als ein “Orchester von ganz besonderer Vielseitigkeit” lobte Kulturministerin Claudia Schmied die Wiener Symphoniker anlässlich der heutigen Verleihung der Berufstitel Professorin und Professor an zehn ihrer MusikerInnen. “Die Wiener Symphoniker sind eine fixe Größe im heimischen Kulturbetrieb”, so Schmied. “Sie sind durch ihre internationalen Gastauftritte und Tourneen aber auch wichtige Botschafter für die österreichische Musik in der Welt.”

Rainer Bischof, 17 Jahre lang Direktor der Symphoniker, fand in seiner Laudatio “Worte des Dankes an Musiker, die seit Jahrzehnten das Orchester der Wiener Symphoniker prägen.” Seine Zeit als ihr Direktor bezeichnete Bischof als die schönste seines Lebens. “Was die Symphoniker produzieren ist klingender Humanismus. Ist geistige Nahrung, die wir genau so dringend brauchen wie Nahrung für den Körper.”

Stellvertretend für alle zehn Geehrten hielt Alexandra Uhlig, die erste Frau der Symphoniker, ihre Dankesrede. Sie zeichnete die Geschichte des Menschentypus Musiker vom Mittelalter bis zur Gegenwart im Schnelldurchgang nach. “Für Berufsmusiker haben sich die sozialen und monetären Bedingungen seither sehr gebessert”, so sagte die Flötistin. “Österreich und Wien besitzen eine lange Tradition, was die Anerkennung von Musikerinnen und Musikern betrifft. Die Wiener Symphoniker werden noch lange an diesem Modell teilnehmen.”

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Comments

  1. Lukas FIERZ says:

    You have to see this in perspective:

    There is a story that In a Viennese Café a young waiter is introduced to his job by an experienced collegue: He tells him to upgrade the title of any customer; a vice president becomes Herr Praesident, a doctor becomes Herr Professor, an undersecretary in the administration becomes Herr Minister.

    The young waiter asks: And if somebody is nothing at all? Answer: Then just call him Doctor.

  2. Nandor Szederkenyi says:

    I don’t get it…
    Wikipedia: “A professor is a scholarly teacher”
    Since when are the Vienna Symphoniker a university?

    It seems that the slogan “Wien ist anders” (“Vienna is different”) has proved itself again.

  3. mr oakmountain says:

    For clarification:

    In Austria there are “real” professors (teachers at uni) and people given the honorary title “professor” for services to culture or education. Grammar school teachers are still addressed as “Herr/Frau Professor” as their “Amtstitel” (job title?) as opposed to their academic title “Magister” (m.a.).

    Since nobility was abolished after world war one the Austrians became obsessed with titles instead.
    Opera baritone Ridderbusch once addressed Karl Böhm “Herr Professor” by mistake to which said conductor replied, “You might as well use my correct title (Doctor of Law). Nowadays every a###hole is a Professor”.

  4. mr oakmountain says:

    Incidentally, please do not put photos of Ms Schmied on this website, please. As a teacher in Austria I have to look at her charming smile on the news, briefs, ads, ministerial information, … there is only so much I can take.

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