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Breaking: Orchestral chaos in Geneva – president resigns

The turmoil that has engulfed the Orcheste de la Suisse Romande for much of the year has reached crisis point.

We hear that the all-powerful president Metin Arditi resigned today.

metin arditi

Arditi has secured an ambassadorship for Unesco, an internationally discredited organisation, and uses it in his letter of resignation (below) as a get-out clause. Also quitting are vice-president, Rémy Bersier, and another board member, Eva Aroutounian. The head of press has also gone, so it may be a while before we hear anything official.

The OSR is facing a 1.9 million Swiss franc lawsuit from former manager, Miguel Esteban, who was fired weeks after taking office. There is public disquiet over who will foot the bills of the costly case.

We hear that morale is low and a new front-desk violinist,  the ‘troisième violon solo’, selected at audition, has refused to take her seat.

It’s not too late to vote the OSR worst orchestra of 2012.

Here’s Arditi’s letter:

Orchestre de la Suisse Romande
Le Président
Le 19 décembre 2012
De : Metin ARDITI
Aux Membres du Conseil de Fondation, aux Musiciens et au Personnel
administratif et technique de l’Orchestre de la Suisse Romande
Chers Collègues,
C’est avec émotion que je vous informe de ma décision de quitter la
Présidence de notre institution au 30 juin 2013.
En effet, mes nouvelles fonctions d’Ambassadeur de Bonne Volonté de
l’UNESCO impliqueront un engagement important sur le plan du travail,
couplé à de nombreux déplacements à l’étranger, en particulier dans la
région du Proche-Orient, qui les rendront incompatibles avec la présidence
del’O.S.R.
Ces nouvelles fonctions incluront, entre autres, un développement des
activités de la Fondation Les Instruments de la Paix-Genève, dont le propos
principal est de favoriser l’éducation musicale des enfants dans la région du
Proche-Orient.
2, place du Cirque Tél. +41 (0) 22 807 00 00
CH-1211 Genève 11 Fax +41 (0) 22 807 00 18 www.osr.chJe quitte l’OSR avec le sentiment d’avoir œuvré. J’ai, vous le savez, donné
sans réserve de mon temps, de mon énergie, et de mes ressources. Sollicité à
fin 1995, je suis rentré au Bureau début 1996. J’aurai donc fait 18 mois
comme membre du Bureau (au cours desquels j’ai créé et présidé la
Commission sponsoring et mécénat), trois ans comme Vice-Président (à
l’exception d’une période de quelques mois au cours desquels j’ai
démissionné) et, de juin 2000 à juin 2013, treize années comme Président.
En juin 2000, au moment où j’ai assumé la Présidence de notre institution,
les fonds propres et les fonds spéciaux de la Fondation s’élevaient à CHF
2’000’000. Ils sont aujourd’hui à CHF 7’200’000.
Le total du bilan a passé de CHF 4’700’000 à CHF IO’400′OOO.
Le budget de fonctionnement, lui, est monté de CHF 21’200’000 à CHF
26’000’000.
L’effectif administratif et technique a passé de treize à dix-neuf postes.
Un chiffre important touche au salaire d’entrée d’un musicien tuttiste. Nous
le savons, le recrutement est un élément clé dans le développement
artistique d’un orchestre, et le nôtre souffrait d’un déficit d’attraction
financière comparé aux autres orchestres suisses ou internationaux. Ainsi,
en 2000, le salaire d’entrée d’un musicien cordes tuttiste était de CHF 5’691.
Il est aujourd’hui de CHF 8’085, soit une augmentation de 42%. Dans le
même temps, l’indice des prix à la consommation est monté de 10.93%.
Pour ce qui est de l’indexation globale des salaires dans la même période de
temps, elle s’élève à 16.565%. Cette augmentation a suivi un gel des salaires
qui s’était étendu sur les dix années précédentes à mon entrée en fonction.
- 2 -En parallèle, le nombre d’abonnés a passé de 2’400 à près de 5*000, et le taux
de remplissage moyen du Victoria Hall de 65% à une moyenne annuelle
oscillant entre 90 et 95%.
Enfin, en 2000, la Fondation avait une convention (non appliquée) avec la
Ville, pas de convention avec l’Etat, et des avis de subventionnement
décrétés annuellement. Dès 2002, nous avons établi (une première dans
l’histoire des institutions musicales genevoises), une convention tripartite et
quadri-annuelle entre notre institution, la Ville et l’Etat.
Tous ces efforts n’avaient qu’un seul propos : créer les conditions-cadre
pour un développement artistique de l’orchestre. Bravo, de tout cœur, aux
musiciens de l’orchestre d’avoir saisi l’occasion.
L’annonce de mon départ intervient alors que nous venons d’engager un
nouveau directeur général, qu’une nouvelle convention quadri-annuelle
avec la Ville et l’Etat vient d’être signée, et que tout est en place dans
l’administration pour continuer à fournir les conditions-cadre à un
développement artistique toujours plus ambitieux de l’Orchestre de la
Suisse Romande (bien sûr, la disponibilité des bureaux de la place du
Cirque, ainsi que des dépôts utilisés par l’OSR, reste offerte jusqu’au 31
août 2016).
Pour ce qui est de la suite, je ne souhaite pas participer à la sélection de
mon (ou de ma) successeur. Je reste en revanche, très attaché à la
responsabilité qui m’incombe quant aux modalités de la transition. De cela,
nous discuterons en Conseil de Fondation.
- 3 -Je veux dire ici toute mon appréciation à l’équipe administrative et
technique, qui s’est en toutes circonstances montrée à la hauteur de la tâche.
Je souhaite enfin remercier mes collègues du Conseil et du Bureau de leur
soutien indéfectible durant tant d’années. Une mention particulière pour
mes collègues cooptés, qui ont à chaque sollicitation su faire preuve de
disponibilité, d’écoute et d’amitié.
Je resterai très attentif au développement harmonieux de notre Orchestre,
et très soucieux de son bien-être.
Mes vœux chaleureux vont à chacun.
Bien cordialement à vous,
V
‘.
Metin ARDITI
- 4 -

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Comments

  1. SwissInsider says:

    The resignation of Metin Arditi should not come as a surprise to anybody in the know and it should be welcomed. The OSR has been going down for a long time, both under his and Steve Roger’s watch and today finds itself at an extremely low point, both from a management point of view and from an artistic point of view. So much of what has been done there over the years, from the selection of staff, the auditions for musicians, to the process of selecting a Music Director has been nothing but small, petty, provincial insider dealing and trading, with friends appointing friends, or friends of friends, Free Masons helping other Free Masons with absolutely no consideration of experience, merit, quality, expertise, excellence or potential for the helping the OSR. The appointment of Miguel Esteban is a perfect example. The guy came out of finance and had dabbled earlier in his career in music, yet he was named as the General Manager of, what pretends to be, a great European orchestra. How can anybody be surprised by the result? As a family member of one of the musicians, I am very aware of what goes on there. The new appointment of Henk Swinnen as General Manager was also made with criteria other than all that it should have been, with few other candidates even having been given any serious consideration. Hopefully Mr. Swinnen is more experienced in orchestra operations than Miguel Esteban, so that may be an improvement in itself, but the OSR will only begin to function as a respected international ensemble when it starts behaving and being managed not as an ‘old boys club’ that automatically excludes non-members regardless of their talents, musical or administrative, but as an open institution, globally aware and forward thinking. If it is unable to overcome its provincialism, ‘old-boys club’, closed society habits, it will continue to be a candidate for ‘Worst Orchestra of the Year’ as is the case in 2012.

  2. GenevaBlues says:

    This whole Orchestre de la Suisse Romande story is becoming a national embarrassment. I agree with the comment above, that the OSR must start running itself like other top, world famous Swiss companies and not be managed like a dusty old museum run by a group of amateur provincial snobs. The new manager, Swinnen, will have a terrible time there and his own appointment and how well he is qualified for it remains a big question. He was selected by the very people who have now resigned and are leaving in disgrace. That puts, in my opinion, a big dark cloud over his head, as to how qualified he is for the job and how will he be able to have any respect, knowing the dubious record concerning recruitment of the now departing chairman, vice-president and other board member. He should withdraw from the position, wait for the new board to be put in place and then resubmit his candidacy, along with any other interested (if there are any) candidates. Only then will he have a clean image and not be contaminated by the questionable recruitment skills of Mr. Arditi and his friends on the board, now all gone.

  3. Sebastian Lambelet says:

    The recent concertmaster audition at OSR was a total embarrassment for the organization. People should begin questioning the credibility of Mr. Bogdan Zvoristeanu who misused his power to let a lesser good candidate winning the audition in order to make him a better concertmaster than Kristi Gjezi. Sergey Ostrovsky was a much more superior violinist and musician in comparison with Zvoristeanu, it made him horribly jealous throughout Ostrovsky’s short time as concertmaster. The whole audition process was a big scandal!!!

  4. Brian Hughes says:

    If the OSR every gets serious about cleaning house, I am always available.

    • Bosko in Zagreb says:

      The Swiss like clean houses, but not clean organisations. Look at the banks. Yet again today, another Swiss bank, UBS, was accused of manipulation of LIBOR rates and cheating their customers. They also have an enormous mistrust of all foreigners. Few country can be as racist as Switzerland. That is the problem. How can they solve orchestra problem, when they only look inside, only among themselves. So with your name Brian Hughes, I doubt that the Swiss will be interested in your wanting to help them. Let the OSR collapse. They bring this to themselves. I love music, am a musician, but had the worst professional experience in Switzerland.

  5. Why all that mean talk about Kristi Gjezi being a “lesser” choice, have you even listened to him once? He’s a fine and very able violinist, as much as the candidate who won 3rd violon solo — who, despite what’s implied in Mr. Lebrecht’s words, simply chose not to take up the job because she won 1st prize at an international competition: no need for any turmoil or chaos here really.

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