an blog | AJBlog Central | Contact me | Advertise | Follow me:

Exclusive: German town restores citizenship to its most famous musician

Menahem Pressler was 15 when he left Magdeburg in July 1939. Had he stayed a few weeks longer, he would in all likelihood have been sent to the death camps. Menahem and his family sailed to Palestine. He won a 1946 competition in the United States and has remained there for much of his long life, becoming a founder of the Beaux Arts Trio and one of the most sough-after music teachers in the world.

More than 70 years on, however, it still rankles that Madgeburg has not seen fit to restore his birthright of citizenship. Menahem talked to me about his history in a Lebrecht Interview a few weeks ago.

Today, after prolonged efforts by close friends, the omission has been formally repaired.

We congratulate Menahem on becoming a German citizen, and the town of Magdeburg for doing the decent thing. The following press statement will be released next week.

 

Menahem Pressler to receive German citizenship

 

World renowned pianist and founder of the legendary Beaux Arts Trio, Professor Menahem Pressler (88) will be awarded German citizenship on September 27th in Berlin’s Bundeshaus by the President of the Federal Office of Administration Christoph Verenkotte. Born in 1923 in Magdeburg, Pressler fled with his family to Palestine in 1939 to escape Nazi persecution.  He moved to the United States where he continued his pianistic career, and in 1955 founded the Beaux Arts Trio which became one of the most important piano trios in the world.  He has held a professorship at the Jacobs School of Music at Indiana University for over fifty years, and continues to this day to devote himself to the education of classical musicians.  Menahem Pressler is the holder of numerous national and international honours;  in 2005 he was presented with Germany’s highest award, the “Bundesverdienstkreuz” 1st Class.

 

Despite the persecution he endured, Menahem Pressler, a resident of Bloomington, Indiana, has had a deep attachment to Germany and in particular to his home city of Magdeburg, which presented him with honorary citizenship in 2009.  Menahem Pressler is awarded German citizenship to honour his outstanding contribution to music and his unbroken links to the country of his birth.

 

On hearing the news from Germany Menahem Pressler said: “I have had much good fortune in my life. The State of Israel took me in and gave me my most important spiritual home. The United States has been my loyal supporter for half a century and has given me the possibility of aspiring to American values and thereby devoting my life to the Jacobs School, the greatest music university in the world.   I am very happy to be officially reconciled with Germany, the country of my birth, in whose rich cultural legacy I admire the very best of German expression: Beethoven, Schubert, Mendelssohn, Heine and Goethe. When Nazi thugs burned down the synagogues on ‘Kristallnacht’, it was our German church organist who sheltered me from certain death. Music saved my life. Although my immediate family survived, most of my relatives did not. I accept this citizenship in memory of those courageous hearts who were denied the possibility of sharing my good fortune.”

 

Menahem Pressler continues an active international concert career. This season he performs with the Orchestre de Paris and the Royal Concertgebouw Orchestra in the Netherlands.
Verleihung der deutschen Staatsangehörigkeit an Prof. Menahem Pressler
Dem weltbekannten Pianisten und Gründer des legendären „Beaux
Arts Trios“ Prof. Menahem Pressler (88) wird am 27. Septemer im
Bundeshaus in Berlin durch den Präsidenten des Bundesverwaltungsamtes Christoph Verenkotte die deutsche Staatsangehörigkeit verliehen.
Geboren im Jahre 1923 in Magdeburg, floh Menahem Pressler mit seiner
Familie im Jahre 1939 nach Palästina um der Verfolgung durch die Nationalsozialisten zu entgehen. Im Jahre 1955 siedelte er in die Vereinigten
Staaten von Amerika über und setzte seine Karriere als Pianist fort. Das
von ihm im Jahre 1955 gegründete „Beaux Arts Trio“ gilt als eines der
bedeutendsten Klaviertrios weltweit. Als Professor der „Jacobs School of
Music“ der Universität Indiana widmete er sich zudem fortan bis zum
heutigen Tage mit ganzem Herzen der Ausbildung klassischer Musiker.
Menahem Pressler ist Träger zahlreicher höchster nationaler und internationaler Auszeichnungen; im Jahre 2005 wurde ihm das Bundesverdienstkreuz 1. Klasse verliehen.
Trotz der erlittenen Verfolgung blieb der in Bloomingten, Indiana
(USA) lebende Menahem Pressler Deutschland und insbesondere seiner
Heimatstadt Magdeburg, die ihm im Jahre 2009 die Ehrenbürgerschaft
verlieh, stets eng verbunden. In Würdigung dieses herausragenden
Engagements für die Musik und seiner ungebrochenen tiefen Verbundenheit zu seinem Geburtsland wird Menahem Pressler die deutsche
Staatsangehörigkeit verliehen.
Als Menahem Pressler die Nachricht aus Deutschland erhielt, sagte er:
„Ich habe in meinem Leben sehr viel Glück erfahren. Der Staat Israel
nahm mich auf und wurde zu meiner wichtigsten geistigen Heimat.
Die Vereinigten Staaten haben mich ein halbes Jahrhundert lang treu
unterstützt und mir die Möglichkeit gegeben, amerikanische Werte
anzustreben und somit mein Leben der Jacobs Schule, der größten
Musikhochschule der Welt, zu widmen. Eine offizielle Versöhnung mit
vom 07.09.2012Seite 2 von 2
Deutschland macht mich sehr glücklich, ist es doch mein Geburtsland,
mit seinem kulturellen Erbe, dem höchsten Sinnbild Deutschlands, das
ich bewundere: „Beethoven, Schubert, Mendelssohn, Heine und Goethe.
Als die Naziverbrecher in der „Kristallnacht“ die Synagogen abbrannten, war es der deutsche Kirchenorganist, der mich vor dem sicheren
Tod bewahrte. Musik rettete mein Leben. Meine nächsten Angehörigen
überlebten, aber die meisten meiner Verwandten kamen um. Ich nehme
diese Staatsangehörigkeit im Gedenken an all die tapferen Herzen an,
denen es versagt war, mein Glück zu teilen.“
Menahem Pressler verfolgt weiterhin eine aktive Konzertkarriere und
wird auch in dieser Spielsaison in vielen Teilen der Welt auftreten, so z.B.
zusammen mit dem „Orchestre de Paris“ sowie dem Königlichen Concertgebouw-Orchester der Niederlande.
Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie auf unserer
Internetseite unter www.bva.bund.de.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Comments

  1. Francis Schwartz says:

    Manahem Pressler is an extraordinary artist, teacher and human being. Those of us who have had the pleasure of his art take pride in his accomplishments and we are pleased that he has been reconciled with the country of his birth. May he flourish for many years to come!

  2. Michael P Scott says:

    And, Norman, he’s playing “with friends” in Indianapolis tonight. I’ll share your report in the event that he has not yet seen it.

    Best,

    MPS

  3. Michael P Scott says:

    He was delighted to receive your story…he didn’t know that it had been published.

    The performance was just plain gorgeous!

    MPS

  4. Stephen Carpenter says:

    Reading this, my heart sang. I will celebrate this great turn of events. “Music saved my life.” That would sound glib and vacuous on my lips but it had a deep resonance beyond the words when they are from Menachem Pressler. I wish you well and celebrate your long desired citizenship in the place you called home and can once again do so. Thank you for your music, for your desire to instruct, for your spirit, for your drive to persevere.

an ArtsJournal blog